16 день
Начала морозов
ElderScrolls.Net
Главная » Произведения » Хроники Арены (Том 1 — Однажды в Морровинде)

Хроники Арены (Том 1 — Однажды в Морровинде)

Автор: Morendil, Москва, 2003

Оглавление

Глава I. Чудесное спасение.

Глава II. Ночь в Моурнхолде.

Глава III. Партии нужен клирик!

Глава IV. Кошкин дом.

Глава V. Новые горизонты.

Глава I. Чудесное спасение.

Кэлис настороженно рассматривал круговорот синих молний, встретивший его в конце туннеля. Видимо, это и был тот самый портал, который упоминала Рия. Темный эльф нахмурился — он совершенно не доверял магии и при других обстоятельствах ни за что бы не воспользовался телепортатором, но других путей не было. Готовясь к самому худшему, наш герой извлек из ножен окровавленный меч и осторожно шагнул в неизвестность…
Одна его нога все еще стояла на замшелых камнях Императорских Темниц, когда другая ступила на мостовую оживленного города. Ветер неспешно гнал большие серые тучи по небосводу, донося до героя запахи каких-то пряностей, несвежей рыбы и городских нечистот. Уши моментально заполнил рыночный шум: торгаши всех видов, попрошайки, праздно шатающийся люд. Глаза от всего этого разбегались — мимо него то и дело пробегали спешащие по своим делам жители, опасливо косясь на меч, все еще находящийся в руке. Через несколько секунд Кэлис освоился с новой обстановкой, убедился в том, что ему ничего не угрожает и плавным движением убрал меч в ножны. Тут же возле него остановилось несколько дружелюбно настроенных зевак. Они переминались с ноги на ногу и явно чего-то ждали. Кэлис улыбнулся, обнажив два ряда белых зубов на пепельно-сером лице с красными глазами и, выбрав собеседника с наиболее интеллигентным видом, вступил в диалог.

— Добрый день, сэр. Могу я узнать ваше имя?
— Рэнфорд Мастерслэй, к вашим услугам. Эбеновых дел мастер.
— Очень приятно. Скажите, вам известно что-нибудь о местечке под названием Логово Клыка?
— Гм.. Насколько мне известно, это находится где-то в Хаммерфелле. К сожалению, это все, что я знаю.
— Вы мне очень помогли, сэр Мастерслэй. Я теперь же отправлюсь в Хаммерфелл. Да, и еще один момент…
— Я внимательнейшим образом вас слушаю, сэр.
— Вы не подскажете, где здесь поблизости находится хорошая кузница и таверна?
— Вне всяких сомнений, давайте я помечу их на вашей карте. «Крот и Рот» — отличное местечко!

Кэлис шагал по мостовой, сверяясь с картой, на которую витиеватым почерком были нанесены новые названия. Сперва дела, потом жратва — подумал темный эльф и, свернув в переулок, остановился перед вывеской с изображением меча и булавы. Внутри магазина царил полумрак, слегка разгоняемый огнем, что бушевал в горне. Не отрываясь от работы, кузнец бросил взгляд на пришедшего и поинтересовался, зачем тот пожаловал. В ответ Кэлис вывалил из мешка груду собранных в подземелье трофеев. Кузнец критически осматривал вещи, бормоча что-то о гадких приключенцах, которые вечно тащат всякий хлам. Наконец, он назвал цену в 500 золотых. Кэлис в общем-то не знал, насколько справедлива эта цена, но из принципа назвал число 550. Сразу же на него обрушился поток возмущенной брани и, чтобы не оказаться выставленным за дверь, Кэлису пришлось согласиться на 520 золотых. Наш герой ушел весьма довольным, ведь сумма оказалась намного большей чем он рассчитывал получить!

Начинало темнеть, черные тучи полностью заволокли небо до самого горизонта грозясь разразится нешуточным дождем. Насвистывая известную мелодию, Кэлис направился в сторону таверны. В кошельке его приятно позвякивали монеты, тогда как в животе урчал голодный зверь. Имперские Темницы не славились хорошим питанием и теперь бывший заключенный предвкушал всевозможные яства, дразнящий запах которых уже достигал его чуткого обоняния. А вот и таверна! Над дверью болталась вывеска с изображением пивной кружки, заполненной до краев. Изнутри таверна почему-то казалась намного больше, чем снаружи. Наметанный глаз темного эльфа сразу же выхватил из шумной толпы хозяина таверны — толстого, обильно потеющего бретонца в засаленном фартуке. Кэлис важно прошествовал в глубь зала, стараясь не наступить на отдельных посетителей, явно переборщивших с крепкими напитками. Толстяк в фартуке в свою очередь заметил Кэлиса, вздрогнул под немигающим взглядом красных глаз, но, покосившись на пухлый кошелек эльфа, тут же стал заискивающе улыбаться и нервно потирать руки.

— Что вы желаете, мой господин?
— Фкусно жрать! И побольше! Что нынче приготовили?
— О! У нас как раз имеются несколько жареных барашков, кабанчик, гуар под особым соусом, для гурманов…
— Звучит заманчиво — прервал его голодный эльф — да, принесите кабанчика!
— Очень хорошо, сэр. Заказ скоро принесут. Что будте пить? Пиво, сидр, орчью брагу?
— Гм? Пиво — напиток гномов.. Пожалуй, бутылочку красного вина. Есть «Кровь Дракона»?
— Непременно! Одобряю ваш выбор. Счас лично сбегаю в погреб.

Довольный толстяк поспешно скрылся за стойкой. Тем временем Кэлис в ожидании заказа решил осмотреться и подсобрать информацию. Здоровенный рыжебородый норд за ближайшим столиком глядел перед собою мутным взором и, кажется, не осознавал происходящего. Высокая эльфийка с серебряными волосами, видимо, кого-то поджидавшая, отшила нашего героя, причем в весьма грубой манере. Остальные же рожи не вызвали у Кэлиса особого энтузиазма и он разочарованно плюхнулся за свободный столик в дальнем углу.
За окном начинался дождь. Тяжелые капли барабанили по мутным стеклам, ухудшая и без того плохую видимость. Странно, казалось, что количество прохожих на улице ничуть не уменьшилось. Они все также спешили куда-то по своим неведомым делам. Одно слово — бюргеры. Если проследить за отдельно взятым прохожим, то выяснится, что он с утра до вечера наворачивает круги по городу, не заходя ни домой, ни в другие здания, словно ему за это жалование платят. Вот, стражники — мудрые люди — те сидят день деньской в прохладных помещениях, да флинн потягивают, лишь изредка отрывая свою задницу с тем, чтобы надрать чужую. Создается впечатление, что в любом городе работают лишь кузнецы, повара, маги, священники, шуты, да путаны. Кто в помещении, а кто и под открытым небом. Кэлис внезапно вспомнил вызывающе одетую темноэльфийскую девушку с озорными глазами, поджидающую клиентов возле таверны. И не холодно ей, бедняжке? Вообще-то наш темный эльф был довольно жестоким персонажем, а посему решил, что будет фкусно жрать в гордом адиночестве, а дефчушка может и подождать пару часикофф. Но не больше! Кэлис слишком много времени провел в треклятых Имперских Темницах и хотя руки его не были связаны, гнетущая атмосфера и гоблины с крысами портили все удовольствие…

Глава II. Ночь в Моурнхолде.

Наевшись до отвала и выпив пару бокалов доброго вина со специями, наш герой аппетитно рыгнул, выражая тем самым похвалу местным поварам. Ну, если честно, то он не был уверен, в том, что эта добрая традиция Нордов имеет место и здесь, в восточных землях, но в действительности, ему не было дела до поваров! Накинув тяжелый плащ с капюшоном, Кэлис вышел на освещенную красной луной и орошенную мокрым дождем улицу. Запомнившаяся ему эльфийка все еще стояла на своем месте. Она была худенькой, но не лишенной плавных изгибов и приятных выпуклостей, так волнующих сердце любого мужчины. Волосы ее цвета воронового крыла были аккуратно подстрижены по последней моде, почти касаясь хрупких плеч и оставляя спереди симпатичную челку. Ее чувственные губы были слегка приоткрыты, а глаза горели жарким огнем, контрастируя с нежной кожей пепельного оттенка. Кэлис почувствовал, как его сердце с силой забилось в грудной клетке, всерьез собираясь вырваться на свободу.
Поборов в себе нерешительность, чему немало поспособствовало выпитое вино, наш герой шагнул на встречу прекрасной незнакомке. — Мисс, я поражен вашей красотой! Для меня будет истинным наслаждением узнать ваше имя.
Она весело рассмеялась и смех этот был подобен серебряным колокольцам.
— В наши дни воин с хорошими манерами — редкость, а звать меня Чиана.
— Чиана… Ваше имя музыкой звучит для моих ушей!
— Мой добрый Рыцарь, если мое имя — не предел твоих мечтаний, то знай — я способна доставить тебе куда Большее наслаждение. Не бесплатно, конечно! Кэлис смутился. — Истинно так, моя Госпожа. Мои мысли кажутся мне дерзкими, но я бы хотел пригласить вас на палочку чая в таверну неподалеку. — Осознав глупость сказанного, Кэлис посерел еще больше.
Чиана снова засмеялась. — А ты шутник, да? Не уверена на счет чая, но с первым пунктом я могу помочь. Итак, о каком количестве часов вы думаете? — насмешливо-деловым тоном спросила она.
— Я хотел бы пробыть с вами всю ночь а на утро угостить завтраком.
— Ну что-же, я согласна, но это будет дорого стоить, не меньше 200 золотых.
— Никаких проблем, — довольно сказал Кэлис, демонстрируя даме содержимое своего кошеля — тут такие лужи кругом, можно я отнесу вас на руках?
Получив утвердительный ответ, темный эльф аккуратно взял свое сокровище на руки, и направился в сторону гостиницы, ощущая через плащ тепло ее тела.

Хозяин таверны понимающе ухмыльнулся, когда Кэлис показался в дверях со своей необычной ношей. Тот, впрочем, уже поставил девушку на деревянный пол и пружинистым шагом подошел к толстяку.
— Эй хозяин, я бы хотел снять комнату на сутки.
— Простую комнату, Двойную комнату, Королевские апартаменты?
— Последний вариант звучит неплохо.
— Превосходно, господин. Это обойдется вам в 50 золотых монет.
Отсчитав нужное количество кругляшек, Кэлис вручил их бретонцу. — Вот, держите.
— Прекрасно, ваша комната — в конце коридора, средняя дверь. — Он извлек золотистый ключ из внушительной связки, прикрепленной к поясу. — Желаю вам хорошо провести время!

Рыцарь с нежностью посмотрел на куртизанку и поманил ее пальцем. Комната вполне соответствовала цене и даже названию: массивный резной стол с набором стульев из какого-то ценного дерева, шикарный ковер на полу, пара кресел, большая кровать и живописный вид на ночной город из окна. Сложив в углу свои разномастные доспехи и оружие, Кэлис зажег несколько свечей, затем завесил плотные шторы на окне и развернулся к Чиане, которая начала медленно раздеваться. Нехитрое платье плавно скользнуло на пол и было отброшено стройной ножкой всторону. Она улыбнулась и расстегнула бюстгальтер, открывая взорам небольшую упругую грудь с темными сосками. Кэлис сдавленно охнул, проклиная портных, которые шьют такие тесные штаны. Эльфийка хихикнула — помочь тебе в этом сражении, мой рыцарь?
— Да, помощь квалифицированного специалиста была бы очень кстати. — подмигнул ей Кэлис.

У эльфийки оказались очень ловкие и гибкие пальчики, наводящие на мысль об опытной массажистке, или, что более вероятно, — воровке. Она быстро расстегнула все пуговицы на его рубашке и принялась за шнуровку на кожаных штанах. На это ей потребовалось еще несколько секунд, после чего она обеими руками схватила одноглазую змею, слегка подрагивающую от напряжения, увлекая ее хозяина за собой в сторону кровати. Чиана легла на простыни, приглашающе раздвигая согнутые в коленях ноги. — Возьми меня! — прошептала она. — В партию? С удовольствием! У меня большие планы относительно ваших талантов, леди. Оба весело засмеялись.

[Следующий блок текста пропущен по всякого рода соображениям. Хотя многие литературные произведения мира TES являются весьма и весьма шаловливыми, взять хотя бы вторую главу романа «The Real Barenziah», я предпочитаю не перегибать палку. Пусть про спелые персики, пропарываемые корягами и про прочие глупости пишут специально обученные люди — им за это деньги платят. А для нашего повествования хватит и тех фактов, что Кэлис с Чианой развлекались в течение трех часов и им это жутко понравилось, причем, как ни странно, обоим.]

Закончив в пятый раз, наш герой почувствовал себя полностью обессиленным и опустошенным. Эльфийка, сидящая на нем верхом, плавно изогнулась и легла на разгоряченную грудь Кэлиса. У Тамриэльских эльфов в принципе не росли волосы на груди, а усы с бородой были лишь у полукровок, коих со временем становилось все больше и больше — Кэлис провел рукой по жесткой щетине — по слухам, его прабабка была в связи с купцом из Скайрима. Темный эльф обнял девушку и сразу же провалился в глубокий сон.

Глава III. Партии нужен клирик!

Ему снились клубящиеся облака, из которых внезапно материализовался образ той пожилой придворной колдуньи, подло убитой Джагаром Тарном. Кажется, ее звали Рия Силмэйн. Женщина выглядела обеспокоенной.
— Кэлис, ты нашел первую часть Посоха Хаоса?
— Нет, мэм, пока только узнал название провинции.
— Какой же ты медлительный!
— Уж какой есть. И вообще, вы что-то хотели мне сообщить?
— Нет, но… Постой, я чувствую чье-то присутствие.. Ты один в комнате?
— Э-э.. Не совсем. Видите-ли, я тут с девушкой.. Скажите, Правила позволяют мне набрать партию?
— Партию?! Гениально! Как это я сама не догадалась? Не вижу никаких проблем. Тебе просто необходимо заручится поддержкой высокоуровнего клирика, или мага. Вы, Рыцари, ужасно беспомощный класс, когда дело доходит до сражений с серьезными магическими тварями!
— Вы же знаете, как я отношусь к магии…
— И очень глупо поступаешь. А та девушка — кто она? Надеюсь, клирик?
— Честно говоря, сомневаюсь, но почему бы Вам не проверить, раз уж вы чувствуете ее присутствие?
— А действительно…
Образ Рии на фоне облаков потускнел на некоторое время и снова стал прежним.
— Кэлис, у тебя дурной вкус. Она проститутка, воровка и мошенница!
— Ну, я ведь тоже не святой.. А ее навыки могли бы очень пригодиться.
— Ох, ну хорошо — делай как знаешь. Вообще-то она Chaotic-Good и не служит Тарну, так что…
— Спасибо, Рия. Еще один момент.. Я типа того косноязычен весьма. Не могла бы ты ввести нашу знакомую в курс дела. У тебя это здорово получается!
Со словами «Ты невыносимый раздолбай, Кэлис», Рия исчезла, уступив место дальнейшему сну без сновидений.
Через несколько часов, когда стамина полностью восстановилась, Кэлис открыл глаза. Просторную комнату заливал яркий солнечный свет, Чиана с ногами залезла в кресло и теперь задумчиво глядела с него на Кэлиса, поигрывая с миниатюрным кинжалом.
— Как спалось, красавица? — Невозмутимо поинтересовался Кэлис.
— Воистину, интересный вопрос.. Эта королевская магичка.. Я слышала, что с ней и вправду произошел несчастный случай. Да и с Юриэлем нашим в последнее время происходили странные вещи. Что ж, теперь все части головоломки встали на свои места. Явился какой-то треклятый Боевой Маг, который отправил нашего короля в параллельные миры, а сам принял его облик. И теперь чтобы правителя вернуть, нужно собрать раскиданные по всему свету части Посоха Хаоса. Вся наша надежда на единственного Героя, который сейчас лежит в кровати напротив и вожделенно на меня пялится. Я ничего не упустила?
— Да, к сожалению, так оно и есть. Я не привык спасать вселенные, тем более в одиночку. Знаешь, я вчера серьезно говорил по поводу партии… Если ты присоединишься, мои шансы значительно повысятся, не говоря уже о настроении!
— Кэл, твоя миссия велика и я бы с радостью пошла за тобой, но есть одна большая проблема.
— Что за проблема?
— Барсик.
— Гм? Кошак?
— Глава местной Воровской Гильдии и мой хозяин. Он относится ко мне как к личному имуществу. Если узнает, что я ушла, то не раздумывая убьет нас обоих — у этих ублюдков длинные руки. Я не могу так рисковать.
— Милая, ради тебя я готов голыми руками перегрызть глотки всем ублюдкам в этом городе, не говоря уж о какой-то там подпольной гильдии.

Чиана грустно улыбнулась.
— Мне приятны твои слова, но это только слова. Гильдия могущественна, у них здесь все куплено — и городские стражи в том числе. Понадобится целая армия, чтобы стереть эту организацию с лица Морровинда. Я не говорю о других провинциях, с которыми они находятся в постоянном контакте. Убьешь кого-нибудь из правящей верхушки Гильдии и в каждой провинции, в каждом городе на тебя будут устраивать засады.
— Чиана, я не из тех, кто бросается пустыми обещаниями. А после того, как они обильно умоются своей кровью и поймут, что охотиться за мною — слишком дорогое удовольствие, проблема решится сама собой.

В глазах эльфийки возникло удивление, переходящее в надежду.
— Т-ты правда не шутишь? О, пожалуйста, убей эту сволочь для меня! Это мое самое большое желание.
— Это меньшее, что я могу сделать для тебя. Хочешь, я принесу тебе его ухо?
— М-м-м. Лучшего подарка для меня и не придумаешь!
— Очень хорошо, тогда давай составим план. Ты знаешь гильдию лучше меня, так что…
— План уже есть! Если бы только знал, сколько я напридумывала планов побега за последние месяцы. Но у меня не хватало смелости их осуществить. Кэлис, сама Азура послала тебя мне в помощь! Итак, слушай сюда.
— Гильдия расположена неподалеку отсюда, в среднем по размеру доме со свиньями во внутреннем дворе. Возле дома, немного в стороне постоянно сидят несколько нищих по разные стороны улицы. На самом деле, большинство «нищих» это люди Гильдии, они собирают информацию на улицах города и могут поднять тревогу, если заметят что-то подозрительное. Кстати, за мной тоже постоянно наблюдают, так что нам еще нужно придумать, как уйти отсюда незамеченными. Так, вернемся к Дому. Единственная дверь охраняется одним охранником — аргонианцем по имени Ларенгит, или что-то в этом роде. Тварь неплохо обращается с булавой. Далее, прямо по коридору все чисто, слева — лестница на чердак, где воры, взломщики и прочие нелегалы рассказывают друг другу байки, балуются лунным сахарком, в общем отдыхают от работы. Там же они продают краденные магические вещи и пользуются всякого рода услугами. Больше всего народу собирается к полуночи, потом, часам к трем ночи, большая часть бандитов выходит на «работу». Существует большой риск нарваться на кого-нибудь из них. Поэтому, на первый взгляд, идея проникнуть в Гильдию днем кажется хорошей, но это не так. Во-первых, днем не удастся уйти незамеченными, а во-вторых, большинство членов Гильдии — хаджииты и лесные эльфы, которые, в отличие от нас плохо видят в темноте — глупо не пользоваться преимуществом. С чердаком разобрались. Остается дверь справа — это что-то вроде столовой: множество столов и стульев, среди которых довольно трудно перемещаться, в дальнем углу сидит в кресле сам-понимаешь-кто со своим личным телохранителем. Последний может доставить массу хлопот, но он не производит впечатление первоклассного воина. Также, туда иногда приводят девушек, но они в случае чего будут вести себя тихо.

Кэлис пожал плечами — нет проблем, просто зайду и перебью их всех.
— Нет, будь ты хоть 30-го уровня с Крисамером в руке, они возьмут количеством! Тут нужна хитрость. Слушай, мне сейчас придется зайти в Гильдию, чтобы отдать Барсику половину заработанных за эту ночь денег, кстати, где они? Кэлис махнул рукой в сторону кошелька — возьми сколько нужно. Девушка отсчитала нужную сумму и, спрятав монеты в один из тайников на платье, продолжила. — Заодно я постараюсь разузнать, не запланировано ли у них на сегодня что-нибудь необычное. И еще.. Несколько дней назад в Гильдии появился новичок — темный эльф примерно твоей комплекции. Я пару раз видела его закутанным в просторный черный плащ с капюшоном. Знаешь, если надеть на тебя такой плащ, вы будете достаточно похожи, чтобы ввести в заблуждение тех, с кем знакомы всего несколько дней. Остается только дождаться, когда его отправят на долгосрочное задание и вернуться вместо него чуть раньше. Как ты думаешь?

— Думаю, так мы и сделаем.
— Отлично, тогда жди меня через три часа в библиотеке, дай помечу ее на твоей карте. Хозяйка библиотеки моя хорошая знакомая, кроме того, там есть потайной выход за городскую стену через подземный тоннель. Да, ты можешь купить длинный лук со стрелами?
— Буду там, но зачем мне лук?
— Лук для меня. Кто-то должен прикрыть твое отступление, если ты разворошишь осиное гнездо.
— Так ты еще и с луком умеешь обращаться? Пожалуйста, расскажи мне больше о своих возможностях.
— Ну, я могу вскрывать большинство замков, запросто воровать небольшие предметы прямо из-под носа у их владельцев, убеждать торговцев продавать вещи по сниженной цене и покупать по завышенной. Кроме того, я очень хорошо стреляю из длинного лука, неплохо владею кинжалом и знаю, как и куда бить им противника, чтобы причинить тому максимальную боль. Так что, если понадобится вытянуть из кого-то информацию, зови меня — она улыбнулась своей очаровательной улыбкой.
— Впечатляюще! Я как раз не умею делать ничего из вышеперечисленного, из нас получится хорошая команда!

Чиана поднялась с кресла и со словами «через три часа» вышла из комнаты. Дверь тихо закрылась за уходящей эльфийкой, оставив Кэлиса наедине со своими мыслями.

Глава IV. Кошкин дом.

У Кэлиса не было часов, но он всегда точно знал текущую дату и время. Вот и сейчас сознание подсказывало, что до условленного часа осталось 5 минут. Почти все утро Кэлис провел в таверне, стараясь не попадаться на глаза нежелательным наблюдателям, потом зашел в оружейный магазин за луком и теперь не таясь подходил к библиотеке, насвистывая очередную мелодию. Оружие и стальной нагрудник были сложены в неприметный мешок, который рыцарь нес в руке.
В библиотеке, оказавшейся по совместительству читальным залом было тихо и немноголюдно. Посетители увлеченно вчитывались в книги, не обращая внимания на окружающих. Кэлис осмотрелся и, заметив, приоткрытую дверь направился к ней. Внутри обнаружилась Чиана в компании с другой женщиной — уже немолодой, но с решительным взглядом и гордой осанкой. — Кэлис, знакомься, это Мириэль. Она поможет нам незаметно уйти из города. Да, у меня хорошие новости.
Во-первых, я разузнала пароль на эту неделю — «qS_47Ym93», скажешь его охраннику. Во-вторых, тот новичок, Ниламис, вчера был отправлен в город на севере с целью выкрасть эбеновый кинжал у одного богатого кузнеца. Так вот, он скорее всего вернется через день-два, но теоретически, если гнать лошадь туда и обратно, не ночуя в городе и не отвлекаясь на другие дела, он мог бы вернуться уже сегодня ночью. С этими словами она извлекла из сумки свернутый плащ — Вот, примерь.

Кэлис облачился в плащ, надвинул капюшон на глаза и вопросительно посмотрел на эльфийку.
— Потрясающее сходство! А теперь походи… Нет, не так. У него более скользкие шаги, попробуй по-другому.. Ну вот, так уже похоже. К счастью, тот тип практически не разговаривает и в этом смысле проблем нет.
— Хорошо, вот твой лук. Что будем делать дальше?
— Мириэль знает толк в магии, так что она создаст мою иллюзию, которая выйдет из библиотеки и будет гулять по рыночной площади, пока не затеряется в толпе. Иллюзии это будет сделать проще простого. А я тем временем воспользуюсь тоннелем и прошмыгну в резиденцию наших друзей неподалеку от Гильдии. Давай отмечу на твоей карте — Она хитро улыбнулась и спросила — можно я надпишу «ЭТО Я ОБЛАСТЬ»?
— Как тебе будет угодно, душа моя. Значит, я буду отступать через этот дом?
— Точно. Об отсутствии нежелательных глаз и ушей в этом районе я позабочусь.
— Как получилось, что воровская гильдия не знает об этих ваших тоннелях?
— Ну, их не так-то просто обнаружить, а если кому-то это удавалось, то вскоре обнаруживались их трупы.
— Звучит серьезно…
— Поверьте, вьюноша, так оно и есть — вмешалась в разговор Мириэль — Надеюсь, вы понимаете, что эти сведения не должны достичь ничьих ушей за пределами этой комнаты?
— Не беспокойтесь, леди, завтра мы будем далеко отсюда.
— Надеюсь на это. Лошади будут ждать вас в лесу, на севере. Чиана знает, где. А теперь идите.
Чиана достала свой кинжальчик — Кэлис, возьми его — он очень хорош для резки ушей.
С кровожадной ухмылкой Кэлис сунул оружие в сапог и, спрятав плащ в мешке, покинул комнату со словами «в полночь».

Вернувшись в снятую комнаты таверны «Крот и Рот», Кэлис разложил на полу свои вещи: эльфийский короткий меч, слегка погнутый стальной нагрудник, кольчужные поножи, сапоги из кожи и дохлая крыса на веревочке, чтобы ее удобнее было вертеть. До полуночи оставалось порядочно времени и Кэлис пошел в обеденный зал, побаловать себя деликатесами, пока монеты еще позвякивают в кошеле.

Близилась полночь, Чиана в легком плаще поверх черного облегающего трико прохаживалась по дому, время от времени поглядывая на плохо освещенную улицу через открытое окно. Агенты Воровской Гильдии были на своих обычных местах: один, замотанный в лохмотья, просил милостыню у припозднившихся прохожих, другой притворялся спящим на скамеечке. Никто не должен был знать о том, куда скроется Кэлис, выйдя за дверь дома, видневшегося в конце улицы. Потому несколько стрел лежало рядом с луком на подоконнике. Девушка облегченно вздохнула, увидев фигуру в плаще, бодро шагающую по улице. Фигура подошла к двери дома и постучалась.

Кэлис постучал в массивную дверь, в ней открылось небольшое окошко, из которого показалась жуткая зеленая морда с немигающими глазищами.
— Кто прис-с-сш-ш-шел? С-сскажи пароль! — прошипела морда.
— Ниламис, «qS_47Ym93».
Морда в окошке исчезла, загремев замками и через секунду дверь отворилась.
— Ахс-с-с-с… Проходи. Вас-с-с-с ждут-с-с-с…
Кэлис зашел в помещение и дверь захлопнулась за ним.

Чиана убедилась, что эльф проник в здание, взяла в руки лук со стрелами и выскользнула на улицу. Бесшумно обежав несколько домов, она залезла на крышу одного из них. Отсюда открывался хороший вид на агентов. Лучница разложила перед собою стрелы в ряд и принялась ждать.

Лже-Ниламис прошел по коридору, прислушиваясь к шуму на чердаке. Пожалуй, там засело штук тридцать вооруженных уродцев и лучше не привлекать их внимание. Пока все соответствовало описанию, а вот и дверь к кошаку.. Кэлис извлек завернутый в платок кинжал и только собрался постучать, как услышал скрипучее «Заходи, Ниламис». Источник скрипучего звука сидел на полу, скрестив ноги. Слева от него стоял здоровенный громила, лицо которого не выражало никаких эмоций и, к тому же, не было обезображено интеллектом. Барсик оказался изворотливым на вид рыжим хаджиитом с неприятной ухмылкой.
— Ниламис, я поражен твоей скоростью. Признаться, мы ожидали увидеть тебя не раньше, чем через день. Пожалуй, я удвою твой заработок. Подойди же сюда. Я не могу дождаться, когда легендарный эбеновый кинжал станет моим!
Кэлис кивнул и медленно подошел к кошаку, неся завернутый кинжал на протянутой руке. Дальнейшее произошло за долю секунды. Торжествующий Барсик привстал, потянувшись к свертку и тут-же получил сильнейший удар сапогом в висок. Тело хаджиита сразу обмякло, а его грузный охранник, казалось, двигался бесконечно медленно: вот он начал поворачивать голову на толстой шее, глаза его округлились и он потянулся к оружию, одновременно набирая в грудь воздуха, чтобы поднять тревогу, но не успел — кинжал серебряной молнией полоснул его по горлу, из которого тут же брызнули целые фонтаны крови.

Кэлис чудом успел уклониться и придержать падение здоровяка во избежание сильного грохота. Контуженный Барсик все так-же лежал на полу в нелепой позе. Кэлис присел возле него, прислушиваясь. К счастью, разговоры на чердаке не стихли и шагов в коридоре не было. Эльф тщательно вытер лезвие о куртку хаджиита и приступил к исполнению обещаний. Обхватив пушистую голову ладонями, Кэлис резко развернул ее в противоположную сторону, удовлетворенно прислушиваясь к хрусту ломаемых позвонков. Дело сделано, а теперь сувениры. В левом ухе кошака красовалось массивное золотое кольцо, видимо, чтобы его удобнее было держать. Кэлис слегка оттянул ухо и аккуратно откромсал кусочек главы Воровской Гильдии. Чиана будет довольна. Он уже собрался уходить, как в голову ему пришла идея: если на сцене висит ружье, оно непременно должно выстрелить, а если в моем кармане лежит крыса, то это неспроста. Кэлис бережно достал дохлую крысу, отвязал от ее хвоста веревочку и почти целиком затолкал бедняжку в клыкастую пасть хаджиита, только облезлый хвост остался торчать снаружи. Чрезвычайно довольный своей шуткой, темный эльф вышел из забрызганной кровищей комнаты, кивнул аргонианскому охраннику и вышел на свежий воздух.

Чиана несказанно обрадовалась, увидев живого и здорового Кэлиса, выходящего из-за двери. Да и погони, похоже, не было. Но городские глаза и уши все еще представляли собою проблему. Впрочем, от ее решения отделяли всего несколько секунд.

Кэлис закрыл за собою тяжелую дверь и только тогда перевел дух. Внезапно ночную тишину вспорол звук летящей стрелы и нищий, сидящий на обочине ткнулся носом в камни. Впрочем, он еще не успел упасть, когда звук раздался повторно, прервав чей-то храп, более не доносящийся со скамейки напротив. С крыши дома спрыгнула гибкая тень, призывно махающая рукой. Кэлис побежал.
— Готов, — ответил он не невысказанный вопрос девушки и тут же почувствовал на себе жаркое объятие. Кажется, она плакала от облегчения. Впрочем, Чиана быстро отошла и провела рыцаря в дом, где обнаружился хитро замаскированный тайник, ведущий в подземные тоннели.

Глава V. Новые горизонты.

В узком подземном коридоре царила кромешная тьма. Зрение беглецов сразу перестроилось на инфракрасный спектр, позволяя им видеть друг друга и очертания стенок тоннеля. Чиана уверенно пошла впереди, сворачивая то влево, то вправо на немногочисленных развилках. Через некоторое время развилки исчезли, коридор пошел под уклон.
— Мы вышли за пределы города, — сообщила Кэлису его проводница. — сейчас мы находимся на глубине примерно пятнадцати метров. Если не сбавим скорость, то будем на поверхности через 20-25 минут. В конце коридора будет металлическая лестница, заканчивающаяся люком. Снаружи он тщательно скрыт дерном и ветками, плюс немного отводящей глаза магии.
Так оно и оказалось. Кэлис навалился на люк, который приподнялся неожиданно легко и, убедившись в отсутствии посторонних, вылез на поверхность. Это был дремучий ночной лес, полный голодных зверей и прочих неприятностей. Кэлис потянулся было за клинком, но тонкая рука эльфийки остановила его.
— Здесь нет нужды в оружии, мой друг. Звери не тронут нас. А мы пойдем на северо-восток, где нас дожидаются лошади с провизией.
Лес был весьма странным: казалось, что ветви сами расступаются перед путниками, вновь смыкаясь за их спинами. Кэлис гадал — сколько еще загадок таит в себе его избранница… Через некоторое время они вышли на опушку, где стояли, привязанные за поводья, две лошади — белая и вороная. Животные выглядели ухоженными, к их седлам были приторочены сумки. Кэлис с интересом принялся исследовать содержимое одной из сумок и сразу-же поморщился:
— Это что, лемблас? Эльфийские лепешки?
— Скажи спасибо, что не коровьи! На самом деле, это обычный хлеб, Кэлис. Там также есть вяленное мясо и сушеные фрукты. Этого хватит на какое-то время. — Ну ладно. Чиана, скажи, мы попытаемся перехватить этого Неламиса?
— Не вижу смысла. Давай лучше прибережем эту сюжетную ветку напоследок.
— Как будет угодно моей госпоже. А эбеновый кинжал тебя не привлекает?
— Не слишком.. Я думаю, там, куда мы направляемся, этого добра хватает.
— И куда же мы направляемся?
— В Эбонхарт. Там немало хороших кузниц с отличным товаром. А для меня все двери открыты, хотят того их хозяева, или нет. Обожаю гулять по магазинам ночного города!

Три дня и три ночи гнали они своих лошадей, пока на горизонте не показалась неприступная стена, окружающая легендарный город. Возле ворот выстроилась длинная очередь из людей, лошадей и повозок: стражи на входе сегодня особенно тщательно изучали проходящих людей, осматривали содержимое их повозок и задавали кучу дотошных вопросов.
Чиана посмотрела на городские стены, на толпу, на небо и изложила план действий:
— Через ворота нам не пройти, так что дождемся темноты и тихонько перелезем через стену.
— Там, пожалуй, все пять метров в высоту будет. Да еще стража по ним ходит с арбалетами.
— Тем хуже для них. Давай разобьем здесь лагерь — место хорошее.

Кэлис внезапно вспомнил про свой сувенир. — Чиана, угадай, в какой руке?
Эльфийка с интересом взглянула на него, — В правой!
Наш герой разжал кулак правой руки. Там лежало пушистое рыжее ухо, украшенное золотым кольцом. Немного спекшейся крови в месте отреза ничуть не портило общей картины.
Чиана восхищенно смотрела на ухо, словно то было каким-нибудь модным кольцом с огромным сверкающим бриллиантом. Она бережно приняла сувенир, пряча его в один из мешочков на поясе. — Любимый, твой дар воистину бесценен для меня. Думаю, я знаю, как отблагодарить тебя…

Три часа пролетели незаметно. Тем временем небо несколько раз сменило палитру своих цветов, продемонстрировало путникам восхитительный закат и укрылось покрывалом, вышитым мириадами звезд.
— Пора, — решительно сказала Чиана, доставая из сумки длинную веревку. — Кэл, возьми пустой мешок.

Они подошли вплотную к каменной стене и остановились. Дождавшись, пока стражник наверху пройдет мимо, эльфийка проворно вскарабкалась по стене и притаилась. Южную стену патрулировал всего один стражник. На нем не было брони, а из оружия имелся лишь арбалет. Когда он снова прошел мимо того места, сзади него скользнула тень и город Эбонхарт лишился одного из своих воинов.

Кэлис какое-то время ждал внизу, пока но него не свалилась веревка. Тогда он кое-как влез на стену и незваные гости спустились в город. Чиана подошла к первому зданию с вывеской оружейного магазина, повозилась немного с замком, отошла в сторону и с победным видом посмотрела на Кэлиса. — Заходи, дорогой. Чувствуй себя как дома.

Эльф толкнул дверь и та беспомощно повернулась на своих хорошо смазанных петлях, открывая проход. Кэлис шагнул внутрь, любуясь длинными рядами полок, заваленных всевозможным оружием и доспехами. Большинство было сделано из стали и железа, но были тут и настоящие сокровища. Рыцарь почтительно взял в руки массивный черный топор с лезвием в виде полумесяца, отправил его в мешок и потянулся к мифриловой дай-катане, которая сразу же перекочевала за спину. Приглушенный возглас ликования огласил помещение, когда Кэлис заметил в углу полный комплект зеленоватых эльфийских доспехов и эбеновый шлем в придачу. Чиана тоже не осталась в стороне. Она побросала в мешок несколько связок стрел и принялась исследовать облицованный мраморными плитами пол в поисках тайника. Вскоре она подозвала Кэлиса к одной из плит и предложила испробовать на ней новый топор, который, как всякое эбеновое оружие не мог затупиться от камня.

Кэлис критически осмотрел плиту и, хорошенько размахнувшись, опустил на нее топор. Та частично треснула, частично раскрошилась, что позволило разгрести ее останки и извлечь на поверхность небольшой окованный мифрилом сундучок многообещающего вида. Висячий замок был, по-видимому, гномьей работы и тоже поблескивал мифрилом. Кэлис передал сундучок в руки профессионала, предупредив о возможных ловушках. В ответ Чиана проворчала что-то вроде «поучи еще бабушку вязать». Сундучок был опрокинут на бок и замок удостоился внимательнейшего взгляда взломщицы. Оказалось, что в механизме действительно присутствует ловушка — иголка, смазанная смертельным ядом. Разрядив ловушку, Чиана достала отмычку и принялась шевелить ей внутри механизма так и эдак. Замок время от времени протестующе щелкал и на девятом щелчке сдался, упав на пол.

Две пары глаз уставились на содержимое сундучка — кроваво красный крис с причудливо изогнутым лезвием, казалось, светился изнутри собственным светом. На ощупь оружие оказалось непохожим ни на один из известных материалов. Кэлис коснулся лезвия пальцем и тут же отдернул, порезавшись. Чиана восхищенно смотрела на крис — так вот оно какое, оружие дэйдр, — с благоговением произнесла она.

По пути назад Кэлис предложил заскочить в одну из таверн, послушать сплетни. А послушать было что. Когда они, закутанные в плащи, прошмыгнули в таверну под названием «Летающий Гоблин», один бородач как раз рассказывал нечто интересное. Размахивая пивной кружкой, он возбужденно убеждал публику:
— …Да говорю вам! Видел собственными глазами. Посреди комнаты на полу двадцать убитых охранников, а все стены и потолок залиты кровью. Главарь их лежит с отрубленной головой, из вспоротого брюха крысы торчат. Десятки треклятых дохлых крыс. Меня чуть наизнанку не вывернуло!
Чиана озадаченно посмотрела на Кэлиса. Тот только развел руками: «вечно эти рассказчики все преувеличивают»!

Благополучно переправив мешок с награбленным через стену и отъехав от города на почтительное расстояние, наши герои позволили себе слегка расслабиться. Теперь они были хорошо вооружены и защищены. Впереди лежал долгий путь в провинцию Хаммерфелл. И множество других дорог, мили которых отделяли их от победы над Джагаром Тарном…

Чиана хитро посмотрела на своего спутника. — Кэлис..
Наш герой оторвался от созерцания пыльной дороги. — Да, милая?
— Хочешь персик?

***
На этом заканчивается первая часть Хроник Арены. Повествование изначально задумывалось как коротенькая интерлюдия между прохождением «Imperial Dungeons» и «Stonekeep» с целью — объяснить, как узнать местонахождение следующего подземелья. Но как-то само собой получилось, что небольшой текстик, занимающий на диске всего 700 байт вырос в 35-килобайтного слона. Полагаю, что пребывание на даче, истощившийся запас книг и наличие старенького ноутбука с текстовым редактором этому сильно поспособствовало. Не могу представить себя засевшим на несколько суток за сочинением сомнительных повестей, если под рукой есть другие развлечения! Это намек на то, что продолжения скорее всего не будет. По крайней мере, не раньше, чем через год. Хотя… Было бы интересно написать продолжение в соавторстве с кем-нибудь. Благо, дальнейший сюжет предполагает наличие как минимум двух партий. За сим сбрасываю весь текст на дискету, закрываю этот смешной чемоданчик и начинаю собираться к отъезду.
© 2000—2018 ElderScrolls.Net. Частичная перепечатка материалов сайта возможна только с указанием ссылки на источник.
Торговые марки The Elder Scrolls, Skyrim, Dragonborn, Hearthfire, Dawnguard, Oblivion, Shivering Isles, Knights of the Nine, Morrowind, Tribunal, Bloodmoon, Daggerfall, Redguard, Battlespire, Arena принадлежат ZeniMax Media Inc. [12.08MB | 55 | 1,161sec]